ゲームとは異なる設定を含みます.
また,全体的に胸糞悪いので,読む人を選ぶと思います.


SSWiki : http://ss.vip2ch.com/jmp/1472261466




2: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 10:31:36.60 ID:ks9I9hz50

(飛ばして結構です)
私は以前,もう艦これssは書かないという宣言をしたのですが,ここ数ヶ月,艦これがフラッシュバックしてきたので,書きました.
過去作:欠けた歯車、良質な物【艦これ】



3: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 10:32:07.99 ID:ks9I9hz50

不気味なほどに静かな執務室で機械的にこなす,書類管理.

キリキリと痛む胃を抑え,冷や汗を流しながらも,せっせとこなしていく.

提督の書類作業を手伝うのは,艦娘の一人,朝潮.

艦娘は本来,海に出て戦うか,それに備えて訓練をしている.

しかし朝潮はこの1ヶ月,出撃も,訓練もしていないのだ



4: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 10:32:48.51 ID:ks9I9hz50

コンコン

執務室がノックされ,少女が一人入ってくる.

「失礼します」

朝潮型駆逐艦の2番艦,大潮.先の出撃の旗艦であり,出撃の報告書を提出した.

提督と出撃の話をいくらかした後,朝潮を見下ろしてきた.




5: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 10:33:37.96 ID:ks9I9hz50

「訓練もせず,一日中座っているなんて,良いご身分ですね」

朝潮は歯を噛み締め,溢れそうな涙を飲み込み,消えそうな声で,「ごめんなさい」,といった.

「私に謝まったって,何も変わらない」

大潮は吐き捨てるようにそう言って,執務室から出て行った.

朝潮は涙を噛み締め,書類作業に没頭する.提督の冷たい目線が,頭に刺さった.




6: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 10:34:08.02 ID:ks9I9hz50

いつからこんなことに,なってしまったのだろうか.

ほんの1ヶ月前まではみんなと同じように,出撃と訓練に明け暮れていたのだ.

しかし急に戦績が落ち,出撃が少なくなり,次は訓練さえも少なくなり,

気づけば,一日中,ただ座って書類作業をするだけの毎日となってしまったのだ.

なぜ,こうなってしまったのか.

朝潮は何度も考えたが,いつも,答えは同じだ.

『自分が弱いから』




7: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 10:34:35.61 ID:ks9I9hz50

「寝る」

夜も遅くなり,提督はベッドに入る.

朝潮はまだ作業中だ.

本当に眠くならないと寝付けないし,寝てもすぐに起きてしまう.

提督よりも遅く寝て,早く起きる.

これが朝潮の生活だ.

寝不足は貯まるが,この負担によって,朝潮は少し,貢献している気になれるのだ.




8: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 10:35:40.39 ID:ks9I9hz50

目の前がぼやけ,目の焦点が合わなくなる.

朝潮は灯を消し,隅に置いてあるたたんだ布団を広げ,毛布を一枚かぶる.

眠りにつくとき,頭の中に艦娘の皆の冷たい表情が浮かんでは消え,浮かんでは消える.

姉妹から浴びてきた罵声は絶え間なく朝潮を襲い,朝潮は大粒の涙を流す.

死にたい,消えてしまいたい.

そんな感情が絶え間なく朝潮を襲う.そして,戦場という場におけるその感情の不謹慎さに自己嫌悪し,

朝潮は目を開け,手探りでポケットからカッターを取り出す.




9: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 10:36:09.65 ID:ks9I9hz50

いつから始めたことだろうか.

いつ,知ったことなのだろうか.

朝潮は左腕のアームカバーをめくり,線の入った部分に歯を押し付け,

上下に動かし切れ目を入れていく.

とても痛い.しかしその痛みが,朝潮の心をどこか癒してくれるのだ.

心が落ち着いたらカッターをポケットに姉妹,アームカバーを元に戻し,

深呼吸をしながら,眠りにつく.




10: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 10:36:44.75 ID:ks9I9hz50

目の前が明るくなり,目が覚める.そして時計を見る.

3時間程度の睡眠時間.

朝潮は起き上がり,布団を畳み,ランプをつけ,机に向かう.

相変わらず眠いが,静かで穏やかなこの瞬間は,少し,気が楽だ.

しかしその平穏も,長くは続かない.




11: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 10:37:25.92 ID:ks9I9hz50

少し時間が経てば早朝練習が始まり,提督も起きてくる.

また,夜戦の分の書類が来る時もある.

今日はその日だった.

「失礼します」

駆逐艦の電が,執務室に入ってくる.朝潮は彼女が非常に苦手だ.

朝早くから,胃が痛んでくる.

電は書類を提督に渡した後,わざわざ朝潮の横に来て,耳打ちする.

「いつもご苦労様です」




12: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 10:37:52.45 ID:ks9I9hz50

皮肉のこもったその言葉に,朝潮は思わず,涙を流した.

何度となく言われた皮肉にも関わらず,一言一言が,朝潮の心をえぐるのだ.

かろうじて頷き,目の前の書類を睨みつける.

死にたい,死にたい,死にたい.

戦場という場におけるその感情の不謹慎さに自己嫌悪し,

朝潮はまた,涙を流す.




13: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 10:38:30.66 ID:ks9I9hz50

「朝潮」

提督は冷たく,朝潮の名前を呼ぶ.

泣き顔を悟られぬよう,朝潮は短く,「はい」と答えた.

「お前は臭い.今すぐ,入渠してこい」

朝潮はすみやかに立ち上がり,重い脚を精一杯動かして,執務室から出た.




14: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 10:39:00.89 ID:ks9I9hz50

替えの服は,朝潮型の部屋にある.

この時間に待機してる姉妹は少ないが,居るときは居る.

朝潮は目を伏せて部屋に入り,ロッカーから自分の着替えを取り出し,目を閉じて,すぐにしめる.

足早に部屋を去るが,後ろから罵倒が聞こえてくる.

「役立たず」

「ほんとクズよね」

「私昨日大破したんだ〜」




15: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 10:39:33.71 ID:ks9I9hz50

目を伏せて足早にドッグに向かう.艦娘の治療が主な役割だが,単に体を洗うこともできる.

臭い服を洗濯機に入れ,入室し,手早く体を洗う.水で体を流す頃,後ろから声がかかる.

「朝潮! その傷は何!」

傷.朝潮が習慣的になっている自傷の跡だ.

やるときは暗くてよく見えていなかったが,傷跡はかなり太く,黒く内出血している.

朝潮は体を流し,返事もせず,足早にその場を立ち去った.

「朝潮! ったく,ほんとクズねあなた!」




16: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 10:40:12.27 ID:ks9I9hz50

小走りで執務室に向かうと,途中,艦娘にぶつかって倒れる.

しかもそのぶつかった相手は,戦艦だ.

「出撃も訓練もせずに,悠々とお風呂タイムとは,良い御身分だな」

氷よりも冷たい表情で朝潮を見下し,拳が目の前に迫ってくる.

「ごめんなさい!」

朝潮は戦艦を振りぬき,執務室に走っていく.

戦艦たちの嘲笑が,後ろから聞こえた.




17: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 10:40:49.52 ID:ks9I9hz50

息を切らせて執務室に入ると,そこには,姉妹の荒潮が出撃の報告をしていた.

荒潮の冷たい目線が朝潮の胸に刺さった.

朝潮はすぐに机に向かい,書類作業に没頭する.

「あらあら,どこかの誰かさんのせいで,何言うか忘れちゃったわ〜.では提督,またね〜」

今にも張り裂けそうな胸を抑えて,書類作業に没頭する.




18: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 10:42:05.72 ID:ks9I9hz50

決まった時間になると,朝潮は,提督の食事を取りに行く.この時が朝潮にとって,一番辛い.

食堂に向かい,提督用の食事と,自分用の白米一杯を貰う.

時間が時間なだけに,食堂には多くの艦娘がいるのだ.

「ねぇ見てよ! いつものメイドさんだよ!」

「相変わらず呑気に生きてるクマ」

「ゴーヤもお休みほしいでち」

「あいつの顔見てると,無性に腹が立つんだよな」

「朝潮型の恥さらし」




19: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 10:42:55.60 ID:ks9I9hz50

降り注ぐ罵倒で痛む胸を抑え,朝潮は,執務室に向かう.

こんな毎日を過ごし,出撃も訓練もしようにもできず,ただただ,書類作業に没頭する.

ああ,なぜ自分は生きているのだろうか.

なぜ,戦場に出られないのだろうか.

最後に役に立てるのなら,自分の命など惜しくはない.

朝潮が本当に怖いのは,私だけが生き残り,他の艦娘が死んでしまうこと.

最後まで役立たずとなってしまうことだ.




20: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 10:43:53.40 ID:ks9I9hz50

書類整理をしていると,こんな書類が目につく.

『深海棲艦の発生場所特定』

「えっ!」

朝潮はその報告に目を丸くし,思わず声を上げる.提督が書類を覗きこむ.

「ああ,これか.前々から調査が進んでいたが,ついにわかったのか」

その後提督は鼻で笑い,「まあ,お前には無関係だな」と言った.

朝潮は書類を隅々まで目を通す.深度,規模など,最新のデータがそられていた.

ふっと,朝潮の頭に一つの考えが浮かぶ.

それは朝潮にとって,非常に魅力的であり,また,この地獄のような生活を打開する,確実なものだった.

「欲しけりゃやる.早く仕事しろ」

「えっ! あ,ありがとうございます!」

朝潮は書類を小さく畳み,ポケットに大事にしまった.

その日の夜は,久しぶりに,自傷をしなかった.




21: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 10:45:20.15 ID:ks9I9hz50

朝潮はいつも以上に早く目を覚まし,執務室を出る.

向かうのは工廠.

「明石さん!」

急な呼び出しに驚き,明石は入り口の方を振り向く.

「朝潮ちゃん!? どうしたの? 提督の口づて?」

「いえ? 私個人のお願いです」

朝潮は手を地面に付き,土下座をして,言葉を発した.

「私のために,回天を作っていただけないでしょうか?」




22: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 10:46:33.44 ID:ks9I9hz50

人の間の空気が凍る.

「え……回天って,あの,人間魚雷?」

「はい.先日,深海棲艦の居場所が判明しました.しかし場所が場所なだけに,直接的な攻撃は難しいようです.

しかし,潜水して自爆するという形でなら,直接的に攻撃できるはずです.

お願いです.どうか私のために,回天を作っていただけないでしょうか? お願いします!」

「無理無理.第一,そんなお金がないよ」

「お金なら」

朝潮は自分の通帳を明石に差し出す.

まだ一人前に艦娘として活動していた頃.

将来のため,姉妹のためといって倹約を続けた結果の賜物だ



23: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 10:47:16.82 ID:ks9I9hz50

「……やっぱり無理.そんな,戻ってこれない兵器なんて……」

「お願いします.私は,死ぬのは怖くないです.ただ,最後の最後まで役立たずとなってしまうのが怖いんです.

私が回天で十分な成果を上げられるかはわかりません.でも,きっと上げてみせます.

お願いです! 私のために,回天を作ってください.お願いします!」

その後,明石との口論が数十分続いた.

そして,明石は回天を作ることを承諾した.




24: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 10:48:32.46 ID:ks9I9hz50

「……わかったよ.やるだけやってみるよ」

「本当ですか! ありがとうございます! ありがとうございます!」

朝潮はキラキラした瞳で,繰り返し,明石にお礼を言った.

精神が壊れ,誰もを恐れるようになってしまった少女,朝潮.

あまり外に出ない明石も,一度,その噂は聞いたことがある.

何かに常に怯え,格好は汚く,目の隈は深い.

そんな少女が,一途な瞳でもって,訴えてくるのだ.

回天をつくってほしい,と.




25: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 10:49:09.46 ID:ks9I9hz50

潜水艦は200m程度しか潜らないようにできている.

これは,水中から水上へ攻撃することを想定して作られているからであり,

あまり深く潜っても,「潜水艦」としては役に立たないからだ.

しかし技術的にはもっと深く潜ることはできるし,実際に到達している.

ただ,それで攻撃ができるかは別だ.

装備が限られるし,浮力をいかに確保するかの問題がある.

ただ,「もどってこない」のなら,話は別だ.




26: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 10:49:50.20 ID:ks9I9hz50

明石の主な仕事はアイテムの開発や装備の改修だ.兵器の開発は専門外だ.

しかし,技術や妖精を総動員すれば,オリジナルの兵器を作ることは,技術的に可能である.

提督の許可さえあれば.

「んなもん,許可できるわけないだろう! バカが!」

「お願いです! もう私には,この作戦しかないんです!

人々から戦力とみなされることもなく,ただただ鎮守府に留まる.

こんな毎日を送るくらいなら,私に,戦わせてください.

……これで死なせて,ください……」




27: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 10:51:02.18 ID:ks9I9hz50

提督との口論は,1時間に渡った.

他の艦娘の混乱を防ぐため,できる限り小声で,『回天』の名を出さずに話し合った.

提督は何度も何度も拒絶した.

朝潮は別に,戦力から外したわけではない.

単に,『休暇』を与えていただけだったのだ.

大規模な事故を起こす前に,長期間の休暇を与えていたに過ぎない.

そして,他の艦娘も,それを認めていた.

しかしその判断が,朝潮を更に苦しめていたのだ.

日に日に強くなる強迫観念.被害妄想.

妄想と指摘したところで,こちらの話は通じない.それが妄想というもの.

提督は朝潮の意志をくみ取り,最終的に,回天の開発を許可した.




28: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 10:51:29.77 ID:ks9I9hz50

「私は,死ぬのは怖くないです.ただ,最後の最後まで役立たずとなってしまうのが怖いんです.

最後の最後まで役立たずとして生き,何も貢献できないまま,戦ってきた皆さんが死んでしまう.

それが何よりも怖いんです.

どうか,私に特攻をさせてください.

どうか私に,最後だけは,艦隊のお役にたたせてください」




29: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 10:53:20.83 ID:ks9I9hz50

回天の開発は極秘に行われた.これは,朝潮の希望だった.

「私のことは忘れてほしいのです.

もしこの戦争でこういった作戦が行われたことを知ったら,

艦娘の皆さんは,その罪を背負って,一生を生きてしまいます.

明石さんと司令官には,本当に申し訳ないです.

お二人の間だけにとどめてください.お願いします.

きっと私の,最後のわがままです.おこがましいですが,お願いします」




30: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 10:54:38.17 ID:ks9I9hz50

回天には,簡易的なナビゲーションシステムを搭載した.

これで深海棲艦の住処まで行く時に,多少の助けにはなる.

さらに,前方には,浅瀬での事故防止にカメラも搭載した.

分厚い鋼で作られた,巨大な魚雷.

操作室は狭く,息苦しい.ひとつ間違えれば,一環の終わり.

練習は2度だけ行われた.

深海棲艦のいるくらいの深さまで潜ることはなかったが,潜水艦としての機能は普通に持っていることが確認できた.

あとは運の問題だ.




31: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 10:55:04.16 ID:ks9I9hz50

回天特攻が決まってから,朝潮は活発になった.

何があっても,姉妹に合うことはなかった.それは,『忘れてもらう』という計画の一環だ.

そして,明石の作業室でひっそりと,回天の資料を繰り返し見ては,たまに,遺書を書いた.

それは単なる気を紛らわすためであり,仲間に向けたものではない.

書いてはやめ,書いてはやめを繰り返した.

ただ,破ったり,炭で潰したりといったことはせず,全部を,封筒に入れて残していた.

朝潮も人間.

「忘れてほしい」などと言ったが,何かしら残るかもしれない.

そんな無責任で汚い思いが,朝潮の救いとなっていた.



32: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 10:55:40.15 ID:ks9I9hz50

誰も出撃していなければ,いつでもいっていい.

それが特攻の決まりだった.

監視の艦娘から報告が入ることがあるかも知れないが,300mも潜ればまず安全だ.

本部から送られてきた,深海棲艦の住処の最新の調査状況に目を通し,

何度も作戦をイメージし,

回天の設計図を何度も見なおした.

未練を断つために,封筒は燃やした.

部屋のロッカーは空にした.

私物を全て燃やしきったことを確認して,夜のうちに回天を,簡易基地まで運ぶ.

明石以外の艦娘は,朝潮の姿を,1ヶ月以上見ていない.

それに気づく者もいたが,忙しい毎日.簡単に忘れてしまう.




33: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 10:56:55.20 ID:ks9I9hz50

午前未明.まだ暗い頃.

朝潮は回天に乗り,最後の動作点検をする.

艦娘の人が監視をしているが,早めに深く潜れば問題ない.

このあたりは,練習でやったことだ.

朝潮はふと,自分の今までを振り返る.

戦うために生まれてきて,生まれた頃から艦娘と提督しか知らなかった.

なぜ戦うのか.攻められているから.

いつか深海棲艦がいなくなることを願って,戦い続けた.

親しい仲間が傷つけば,自分も傷ついた.

姉妹が傷つけば,自分のことのように,傷ついた.

そして戦争が終わったら,平和になった世界で,いろんなことをしたかった.




34: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 10:57:22.83 ID:ks9I9hz50

いつか,なんて当てにならない.未来はわからない.

戦場で戦い続けると思っていたのに,気づけば書類作業に追われていた.

大事にしていた姉妹には,嫌われた.

尊敬していた人には,冷たい視線を送られた.

強くなりたい,そう思っていたのに,どこかで崩れてしまった.

朝潮は回天の中でゆっくりと,涙を流す.そして,カメラを通して,周りが少し明るくなっているのを感じた.




35: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 10:58:31.42 ID:ks9I9hz50

出撃.ミスは許されない.

タオルを鉢巻代わりに締め,朝潮は舵を握る.

もう,跡には引けない.ここで引けば,あらゆる人に被害が及ぶのだ.

今まで補助してくれた提督,明石さんが刑を受けるかも知れない.

妹達が差別を受けるかも知れない

今すぐにここから立ち去り,敵を殺して自分も消える.

これが,朝潮の使命である.

なるべく深く潜り,徐々に速度を上げてゆく.

さよなら鎮守府.さよなら皆.

皆さんの未来に,幸がありますように.



36: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 10:58:58.32 ID:ks9I9hz50

監視の艦娘が,一瞬,微弱な反応を受ける.

しかしあまりに微弱で一瞬のことなので,その艦娘は,それを誤作動とみなした.



37: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 10:59:33.60 ID:ks9I9hz50

深海棲艦がいかにして深海で生まれ,地上に被害を加えるのか.

これは開戦以来の最大の謎だった.

しかし,それを知る必要さえも,もうなくなるのだ.

朝潮は徐々に深度をあげていく.

深海棲艦の住処まで,あと半分程度.

これでいなかったらどうしよう.

ふと脳裏によぎる不穏な考え.

朝潮はすぐに結論を出す.

『仕方がない』




38: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 11:00:08.53 ID:ks9I9hz50

回天自体が軋み始めてきた.そして圧力のためか,少々耳が痛い.

深海棲艦の居場所まで,あと,少し.

カメラに光は入らず,ナビのみを便りに進んでいく.

しかしふっと,カメラに白い光が映り込む.

複数の白い光の玉のようなものが,カメラに写り込んでいる.

朝潮はその場で気づいた.

これが,深海棲艦の元の姿なのだ.




39: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 11:02:26.14 ID:ks9I9hz50

水上では恐ろしい姿をしている深海棲艦も,ここでは小さな光の玉.

水に揺られながら,上へ上がっていく.

さらに,目的地には,真っ暗な視界でぼんやりと白く光を放つものが見える.

あれが深海棲艦の住処.

ぼんやりと光り輝く光景は美しく,朝潮はさっきまで持っていた強い目的意識を失ってしまっていた.

今からでも戻ろう.生きていればきっと,いいことがある.

朝潮は目を閉じ,体の力を抜く.

体が震え,温かい涙が出てくる.



40: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 11:03:23.89 ID:ks9I9hz50

「無理だ!」

自分の声に自分で驚き,朝潮はナビゲートとカメラを見つめる.

鎮守府に,朝潮のいた痕跡は何も残っていない.

それに,これは極秘なのだ.今鎮守府に戻れば,警備の艦娘に攻撃されるだろう.

もう,跡には引けない.そもそもこの回天は,戻ることを前提に作られてはいない.

朝潮の急な動きのせいで,軋みが激しくなってように思えた.もう,後には引けないのだ.

引けないのなら,作戦だけは.

朝潮は,ポケットに持っていたカッターナイフを左手に持ち,右手で舵を握る.

そして速度を最高にもっていく.

すさまじい速さで近づいてくる深海棲艦の白い光.

朝潮は震える右手をカッターナイフで刺そうとするが,その左手も不自由だ.

「くそっ!」

朝潮は脇腹に,カッターナイフを刺した.

目の前には無数の白い玉が,不規則に揺らいでいた.




41: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 11:18:19.18 ID:ks9I9hz50

「スクランブルだ! 全員出撃せよ!」

大量の深海棲艦が発生したとの報告を受け,提督はスクランブルを出した.

不特定の場所に出現する深海棲艦.警備の艦娘では手に負えず,一部の民間にまで,被害が及んでしまった.

これほどの大規模な出現は過去に例を見ない.

しかし,制圧にはそれほど時間はかからなかったのだ.

艦娘いわく,深海棲艦側は混乱しており,まともに連携がとれていなかったとのことだ.

提督はこれを受け,作戦の成功を感じた.

それ以降,深海棲艦は現れていない.

また調査によって,深海棲艦の住処が消滅したとの報告がすぐに入ってきた.




42: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 11:19:14.35 ID:ks9I9hz50

深夜.

執務室では明石と提督が椅子に座り,出来事を振り返る.

どう考えても,朝潮の特攻が成功したものであると,双方が一致する.

それは非常に喜ばしいことであるのだが,二人の心には,どこかポッカリと,穴が開いていた.

「……心のどこかで,また会える,なんて思っていました.

だってそうでしょう.実際死を目の前にした時,何がなんでも生きたいと思うでしょう.

この作戦で私は,自分がどれほど汚い人間だったのかを,知った気がします」

提督は黙ったまま,帽子を深くかぶり.手を組んで肘を机の上に乗せ,虚空を見つめている.

「特攻,なんですよ.普通の出撃じゃないんですよ.

もう,帰ってこないんですよ.頭ではわかっていました.でも,心では,わかっていませんでした.

大切な仲間が,こんな形で,いなくなってしまうことが」




43: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 11:19:40.12 ID:ks9I9hz50

提督の頭の中では,今までの朝潮の言葉が,繰り返し繰り返し,こだましていた.

「司令官! ご命令を」

「やだっ、痛いじゃない!」

「お役に立てず,申し訳ありません」

「本当に,本当に……申し訳ありません」

「…………」

「……ごめんなさい」

「司令官,少し,お時間頂いても,よろしいでしょうか」

「お願いです! もう私には,この作戦しかないんです!」

「きっと私の,最後のわがままです.おこがましいですが,お願いします」




44: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 11:20:41.84 ID:ks9I9hz50

そんな願い,聞かなきゃ良かったのに.

提督は,もう取り返しのつかない決定を悔やみながら,涙を流す.

「私は,死ぬのは怖くないです.ただ,最後の最後まで役立たずとなってしまうのが怖いんです.

最後の最後まで役立たずとして生き,何も貢献できないまま,戦ってきた皆さんが死んでしまう.

それが何よりも怖いんです.

どうか,私に特攻をさせてください.

どうか私に,最後だけは,艦隊のお役にたたせてください」

もしも叶うのなら,自分も回天に乗りたい.そんな気分だった.

静かな執務室に響く,波の音.海は静かに波を打つ.

それは今日も明日も変わらない.




45: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 11:21:08.98 ID:ks9I9hz50

大規模出撃から終戦まで,鎮守府のすべての者が,目の回るような忙しさに追われていた.

出撃報告に加えて艤装,備品の事細かな点検.

一部の被害を受けた地域への護衛,修理.

また終戦後は給金が艦娘の健康状態,成長状態などを踏まえて給付される.そのための検査など.

息をつく暇もなく一日が終わり,一日の始まりと共に走り回る.

朝潮は静かに艦隊から,また,この世から消えた.

回天に使われた火薬,鋼材は,適当に辻褄を合わせておいた.




46: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 11:21:57.56 ID:ks9I9hz50

深海棲艦の住処が消滅したことを受けて,終戦が決定した.

艦娘は給金を使って,普通の女子として生きていくことになる.

もちろん,軍隊に再度入るのも自由だ.

艦娘はそれぞれが,それぞれに合った道を見つけ,旅立っていく.

しばらくは姉妹で固まっても,やがて分かれていくだろう.

人生は長い.戦争も長かっただろうが,これからのほうがもっと長い.

艦娘全員に,幸せな人生を送ってもらいたい.

提督はそれを,心の底から望んだ.




47: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 11:22:59.81 ID:ks9I9hz50

「提督さん,今までお世話になったぽい」

「提督,またいつかお会いしましょう」

「司令官.今までありがとう」

提督は一人ひとりに握手をして,見送る.そして,大潮の番

「司令官,今までありがとうございます!」

「ああ,お疲れ様.長女一番艦として,妹達を引っ張って行けよ!」

「はい!」

大潮は泣きながら,提督の手を握る.提督の情報操作はひとまず成功だ.

以下の他の艦娘にも,同義の励ましをして,皆を見送った.

静かになった鎮守府.寂しいが,平和の証だ.




48: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 11:24:17.18 ID:ks9I9hz50

「皆,行ってしまいましたね」

隠れていた明石が,姿を現す.

「ああ.これで,良かったんだよな」

「……はい,きっと」

「お前はこの後,どこに行くんだ?」

「普通に勉強して,普通に就職します.艦娘も社会に出れば,普通の人.

過去の栄光にすがり続けるわけにもいきません」

提督は,キラキラと輝く海を見つめる.

深海棲艦の住処が消滅し,平和が戻った海.

「あのことは,二人だけの秘密だぞ」

「もちろんです.あの人のためにも」

海は今日も明日も,波を打つ.




49: 以下、名無しにかわりましてSS速報VIPがお送りします 2016/08/27(土) 11:24:21.80 ID:BxwSdXAao

なんでカンマとコンマなの?



50: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 11:27:18.10 ID:ks9I9hz50

>>49
私がそう設定しているからです.
いつもは直すのですが,今回は忘れてしまったので,もうそのままにしていました.
せっかくなので,これ以降は変換しておくります.
分量的には.現在は45%くらいの位置です



57: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 18:43:14.20 ID:ks9I9hz50

・大潮型駆逐艦に1番艦が存在しない理由は、建造計画時の事情である。

・朝潮とは幻の1番艦であり、そのためまれに朝潮型と呼ばれることもあるが、大潮型駆逐艦と呼ぶほうが一般的である。

・幻の1番艦朝潮は建造時に設計に重大な欠陥が見つかり、急遽建造が中止された。しかしすでに建造は終盤であったため、型の名称は朝潮型のまま、朝潮は朝潮型1番艦として、姿を消した。




58: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 18:43:53.64 ID:ks9I9hz50

ジリリリリリリ

目覚まし時計が鳴り響く。

「みんな〜! 朝だよ!」

大潮の声でのそのそと起きだす大潮型の姉妹。

大潮、満潮、荒潮、朝雲、山雲、霰、霞の7人姉妹。

「霰! 起きなさい」

「んん……眠い」

初めの数年は、軍部の管轄のもとで年齢相応の義務教育を受ける。

しばらくは、一部の艦娘の仲間たちとは一緒だ。

「ほらっ、さっさとご飯食べて!」

しかし、何から何までを軍部が保証するわけにはいかない。

艦娘の社会復帰を第一に考えて、居住はなるべく、姉妹ごとに独立させている。

そして、一定の年齢に達したら、一部の志願者を除いて、完全に軍部から去るのだ。




59: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 18:44:28.61 ID:ks9I9hz50

「忘れ物ないね! いくよー!」

姉妹が全員家から出るのを確認し、大潮は家に鍵をかける。

向かう先は軍部管轄の簡易教育施設。完全に習熟度別になっており、姉妹でも、クラスが異なる場合がある。

ここで、年齢相応の教育を受け、社会復帰を促すのだ。

いわば、艦娘専門の夜間中学校のようなものだ。

「おはよう、大潮ちゃん」

「おはようございます! 瑞鳳さん」

大潮に続き、元気に挨拶する子、照れながら会釈する子、微笑む子、目を伏せる子。様々だ。



60: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 18:45:05.28 ID:ks9I9hz50

授業が終わると、部活動や委員会活動が行われる。

もちろん、そのまま家に帰る人もいる。

大潮型では、食事は交代で作ることにしている。たいていの姉妹はそうだ。

姉妹はそれぞれ部活動に属したり、また、趣味を楽しんだりしている。

艦娘も戦争が終われば、普通の少女。

自分の好きなように過ごす。

大潮はバスケ部に入り、ジュニアバスケを楽しんでいる。



61: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 18:45:37.15 ID:ks9I9hz50

「てぇーい!」

敵に囲まれた大潮は3Pシュートを放つが、入らない。

「ドンマイ! 大潮!」

同じチームの雷が、大潮を励ます。どこか、艦隊と似た風景。

しかし、ここではあの頃のような恐ろしさはない。そう、戦争は終わったのだ。

大潮は額の汗を拭い、ゲームに戻る。

今日の料理当番は、満潮だ。



62: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 18:46:06.56 ID:ks9I9hz50

「ただいま〜、ご飯できてる?」

「おかえり、もう少し待ってちょうだい」

相変わらず手際は悪いが、料理もだんだんと慣れてきた。

最初の頃は、炊飯器で炊いた米に塩のみというメニューも多かったほど。

今は、味は微妙だが、ご飯におかずに、たまに汁物。

質素ながらも、素敵なご飯が食べられるのだ。



63: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 18:46:35.85 ID:ks9I9hz50

「料理って難しいわよね〜、レシピとか見てもうまくできないし」

「満潮姉さんは雑なのよ〜、料理は心って、言うでしょ」

「う、うるさいわねえ、だいたい何よ! この図書室で借りたお手軽簡単レシピブックって。

近所のスーパーに売ってないものばかりよ!」

「あらあら、ならこの料理部の荒潮が、満潮姉さんに料理を教えましょう」

平和な家庭の風景。ゆったりと流れていく時間。

これが、平和というものなのかと、大潮はしみじみと感じた。



64: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 18:47:08.21 ID:ks9I9hz50

ピンポーン。

玄関のベルが鳴る。

「きっと提督ね!」

ベルを聞くとすぐに、玄関に走ってゆく霞。

戦時中はピリピリしていた霞や満潮も、終わった後は柔らかくなった。

「こんばんは。元気にしているか?」

「今ちょうど夕飯よ」

満潮が自分の皿を持って、玄関まで行く。

「司令官、このキンピラ、私が作ったのよ」

「おお。料理もできるようになったのか」

「……うん」



65: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 18:47:49.78 ID:ks9I9hz50

提督と少し雑談をした後、別れる。

戦争を共にやり抜いたというだけあって、今でも艦娘から信頼されている。

大潮型の部屋に来ると、姉妹たちは早いもの勝ちで、提督と話そうとする。

しかし、大潮は、あまりこの提督と関わりたくなかった。

戦争の頃と同じ提督のはずだが、何かが違う。

うまく言葉で説明できないのだが、何かが違う。

その妙な違和感が、大潮と提督を遠ざけた。



66: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 18:48:41.61 ID:ks9I9hz50

「もう寝るよ〜」

大潮が、蛍光灯の紐に手を伸ばし、電気を消す。

寝る前の大潮型姉妹は、本を読んでいるか、すでに夢うつつとなっているか。

娯楽らしい娯楽は甘い食べ物しか知らない子たち。

大潮は布団に入り、目を閉じる。

この生活になってから2ヶ月が経っている。

最初は中々慣れなかった生活も、すっかり馴染み、

穏やかな日々を過ごしている。



67: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 18:49:22.13 ID:ks9I9hz50

その一方で、何か、妙な違和感を、大潮は拭えずにいた。

戦争が終わり、平和になった世の中。

基本的な教育を受けら、今後、普通の少女として人生を渡ってゆくだろう。

一見すると恵まれた今の生活。しかし、何かが違う。

別に戦争が復活することを望むわけではないし、

可能なら、もう戦いたくはないとすら思っている。

しかし、何かが抜けている。

自分の意識の外で何かが起こっている。

そう感じられて、仕方がないのだ。



68: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 18:49:52.34 ID:ks9I9hz50

翌日。教室で授業を受ける大潮。

しかし授業の内容は中々頭に入ってこない。

自分は何に違和感を抱いているのか。

届きそうで届かない妙な感触が、胸をくすぐり続ける。

ひょっとしたら、全くもってどうでも良いことかもしれない。

それでも知りたい。

「大潮さん、答えはなんですか?」

「……」

「大潮さん!」

「はいっ!?」

「まったくもう、ちゃんと聞いてなさい!」

「はい、ごめんなさい」



69: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 18:50:18.09 ID:ks9I9hz50

「大潮、どうしたのよ、ぼうっとして」

給食の時間。妹の満潮に注意される。

「しっかりしてよね。あなたが頼りなんだから」

頼り。何かが引っかかる、この言葉

「大潮!」

「うわっ! あっ、あー、ごめんごめん。なんかぼうってしてて」

「もう、しっかりしてちょうだい」

「なんか、悩みでもあるの? 大潮」

雷が慰めようとしてくれるが、大潮は、軽く微笑んで、首を振る。

この問題はきっと、自分個人のものだ。大潮はなんとなく、そう思った。




70: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 18:51:04.75 ID:ks9I9hz50

気分が乗らず、部活で何回も失敗をしてしまった。

雷はそのたびに慰めてくれたが。心はさほど動かなかった。

チームメイトに申し訳思うが、なぜか、気分が乗らなかった。

雷の勧めで早めに切り上げ、家に向かう大潮。今日の料理当番は、荒潮だ。

料理部に所属してるためか、姉妹の中でも、料理がうまい。

それを考えると、少し、気分が良くなった。



71: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 18:51:54.45 ID:ks9I9hz50

「ただいま〜」

「あっ、大潮姉さん……ごめんなさい、ちょっと、お料理失敗しちゃって」

「もう、すぐそうやって調子に乗るんだから」

「ごめんね〜、私もまだまだねぇ」

焦げたフライパンを、満潮が洗い、荒潮はスープと野菜炒めを作り始めた。

「ムニエルって、結構難しいのね。あんが焦げちゃったわ〜」



72: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 18:52:24.69 ID:ks9I9hz50

大潮は部屋着に着替えて、居間でぼうっとしている。

拭えそうで、拭えない違和感。

きっとどうでもよいことであろうのに、なぜか気になる。

考えるのをやめようにも、やめられない、妙な違和感。

「はい、お待たせ〜」

「大潮! あんた本当に大丈夫なの?」

「熱、測る?」

気づくと、姉妹が全員揃い、食卓を囲んでいた。

全員の顔を見て、一段と深まる、妙な違和感。

……あれ、なんでこんなに気になるんだろう?



73: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 18:52:50.49 ID:ks9I9hz50

「大潮、ほら体温計」

布団で横になっていると、霞が差し出してくる。

「所詮風邪でも、重くなると辛いって言うでしょ」

「……ありがとう」

霞の優しさも心に響かず、とりあえず体温を測る。

結果はもちろん平熱。

ただ、ぼうっとしているだけだ。

「切り替えないと。長女なんだから」

力めば力むほど、渦巻く違和感。

渦に飲まれて大潮は、眠りに入ってゆく。



74: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 18:53:25.24 ID:ks9I9hz50

ジリリリリリリ

目覚めの悪い朝。大潮はしぶしぶと体をおこす。

非常に気分が悪い。しかし、起きないわけにはいかない。

「みんな、朝だよ」

布団を畳み端に寄せ、昨夜のおかずを冷蔵庫から取り出し、電子レンジで温める。

ぼーっとしている暇はない。大潮型の長女として、妹達を引っ張っていかなくてはならないのだ。

「あれ、あれ……霰のノートがない」

「昨日のうちに、準備しておきなさい!」

そう、長女として。



75: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 18:53:58.17 ID:ks9I9hz50

「大潮お姉ちゃん、大丈夫かなぁ?」

「ここんとこ、なんか、変よねぇ」

「授業中もぼーっとしてるし……何かあったのかしら」

「うふふふ、大潮姉さんも、色々あるのよ、きっと」

大潮はゆっくりとした足取りで、妹達の後ろをついてゆく。

見かねた霞が、大潮の腕をつかむ。

「もう、ちんたら歩いていたら、遅刻しちゃうでしょ」

霞に引っ張られる大潮。

妹に引っ張られる姉。



76: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 18:54:36.55 ID:ks9I9hz50

「ごめん、今日もちょっと、何か調子が良くなくて」

「うん、わかったわ。チームの子には、私から言っとく……無理、してない?」

雷が、心配そうな目で、大潮を見つめる。

「ううん、大丈夫。ごめんね」

大潮はその日、まっすぐ家に帰り、押し入れを漁った。

色々と忙しく、まだ整理のすんでいないものも多い。

大潮は手当たりしだいに、物色する。

すると、埃で汚れたフォトアルバムが目についた。

中を開くと、大潮型の様々な記念写真が目につく。

「なつかしいなぁ〜」

思わず顔がほころびる。ところどころ抜けているのが、また、大潮らしさを表しているように思えた。



77: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 18:55:08.21 ID:ks9I9hz50

初めての出撃、遠征、演習。

改、改II実装、改修。

ついこの間まで、当たり前だったこの風景も、今では懐かしく思える。

「今じゃもう、『艦娘』じゃないんだよな」

艦娘も、日本の英雄的存在も、社会に出ればもうただの女性。

過去の栄光にすがって一生を生きていくことなどできない。

人並みに勉強し、人並みに努力し、人並みに幸せになっていくのだ。




78: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 18:55:39.48 ID:ks9I9hz50

「よし!」

大潮は心に決めた。もう、うじうじと悩みはしないと。

しかも自分には、妹達を引っ張っていく役割があるのだ。うじうじ悩んでいては、妹達に迷惑をかける。

よく分からないことは後回しにして、今、やるべきことをやり遂げよう。

大潮は、そう、心に決めた。



79: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 18:56:12.54 ID:ks9I9hz50

自分意志とは関係なく、時間は淡々と流れていく。

大潮型は全員、基礎教育を終え、それぞれの道へと歩んでいく。

流れるように進学する者、希望を見つけて専門教育を志す者など。

学生の頃は、狭苦しいアパートで7人で暮らしていたが、

徐々に、それぞれに道へと巣立ってゆく。

満潮と荒潮は大学の寮に。

朝雲と山雲は姉妹とは独立して同居している。

大潮、霰、霞は、未だに同居している。

大潮は就職に強い女子大に、

霰はプログラムの専門学校に、

霞は保育士を目指して、専門学校にて勉強中。



80: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 18:56:43.70 ID:ks9I9hz50

妹達を精一杯引っ張ってきた大潮も、

妹達が一人、また一人と巣立っていくうちに、

虚無感、そして以前のような、拭えない違和感を再度抱き始める。

一度、妹達にこの違和感について尋ねたことが合ったのだが、

あまり感じている様子はなかった。

言われてみれば、少し、といった程度のものだった。



81: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 18:57:27.29 ID:ks9I9hz50

「就職決まった」

帰ってくると同時に、霰が柔和な笑顔で、大潮に告げる。

「そう、おめでとう! 私は連絡がまだ先で。多分、大丈夫だと思うんだけど」

「私も、実習成績は良かったから、まあ、大丈夫でしょ」

結果、全員が無事に就職し、皆、一人になっていった。



82: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 18:57:58.49 ID:ks9I9hz50

「大潮さん、合コンしない?」

「ごめん、そういうのちょっと……」

「付き合いわる〜い。一回だけ、ね? 人数足らなくて、困ってるのよ」

「……ごめん、本当に。ごめん」

定時になり、大潮は職場から出る。

「大潮さん、感じ悪いよね〜」

「仕事中もなんか暗いし」



83: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 18:58:26.41 ID:ks9I9hz50

別に嫌いな仕事ではない。

与えられたものを淡々とこなす。そんな単純作業は、結構好きだ。

ただ、自分を優先して、自分のペースで淡々とやっていたら、気づくと同期に馴染めず、

孤独な職場が、だんだんと居づらくなっていった。

「合コンか……」

一度だけでも参加してみようとは思う。そうすればきっと、同期とのギクシャクした関係も、少しは直るかもしれない。

しかし、大潮は提督以外の男性を知らないし、その上で何度か痴漢に合った経験もある。

それが偏見を作り、恋愛に一歩踏み出せずにいた。

また、姉妹とは一人暮らしを初めてから、一度も合っていない。

それが更に大潮の寂しさを促す。

「……誘ってみたいけど、皆忙しいだろうな。」



84: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 18:59:01.18 ID:ks9I9hz50

「かんぱーい!」

ファミレスにて、ソフトドリンクで乾杯する。大潮型姉妹。

集まったのは、大潮、満潮、荒潮の3人。

他の面子は仕事で忙しいらしい。

朝雲と山雲はお互いの家事や仕事の関係で、会いに行くのは色々と難しいようだ。

「初めてだよね、別れてから会うの」

「都合がめったに合わないものね」

話を聞くと、荒潮は銀行に勤め、満潮は外国語の講師として、色々な所に行くという。

「私なんか、外国にいることも多いし」

「銀行も、仕事量が凄く多くて、しょっちゅう残業してるわ」

仕事の話をする二人は、内容とは裏腹にどこか楽しそう。

これで良いのか、まだ、やり直せるのではと、不安になってくる。



85: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 18:59:56.59 ID:ks9I9hz50

「そういえば、この面子で作戦組んだこと、あったよね」

気まずくなり、とっさに話を変える、大潮。

「あー、あったかも」

「戦場も今となっては、懐かしいわねぇ……」

あれ、

あと一人、居たような……

「……あと一人、居なかったっけ?」

「えっ?」

二人が大潮を不審な顔で見る。

「何言ってるの? 第八駆逐隊任務の話でしょ。主要はうちら3人よ」

「作戦に空母とか、重巡の方が混ざったこともあったけど、第八駆逐隊は、私達3人よ。

大潮、満潮、荒潮でしょ」

「あれ……」

満潮が額を抑える。

大潮と同じ、あの、違和感を感じたのだ。



86: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:00:44.80 ID:ks9I9hz50

「あと一人、いたような……」

「満潮お姉さんまで……デジャヴって、やつじゃない」

「やっぱり……」

大潮はついに、確信した。

『何かが欠けている』

数年に渡った疑問が、ようやく解けるかもしれない。

「荒潮は、何も気づかないの?」

「え、ええ……あと一人って……特に、何も」

「思い出して! 戦場で過ごした私達姉妹のことを。

何かが、抜けてるの」

大潮は、自分の言葉をきっかけに、あることに気づく。

ついに、その違和感が確信へと変わっていく。



87: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:01:24.38 ID:ks9I9hz50

「ロッカー……」

「えっ?」

荒潮は自分で考えるのをやめて、大潮の注目する。

満潮も同様だ

「ロッカーだよ。私達の部屋のロッカー。

今よく思い出してみたら、私の隣に、2つロッカーがあった。

私達姉妹は、7人じゃない」

「ちょ、ちょっと、お姉さんは、何を言っているの?」

「……私は、大潮は、長女じゃない」

大潮は、長女じゃない。



88: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:01:59.28 ID:ks9I9hz50

ファミレスを出て、3人は帰路につく。

学生の頃のように、3人でゆっくり話す十分すぎる時間もない。

皆それぞれ、事情を持っている。

「……ごめんね、大声出して」

「大潮、ちょっと疲れてんじゃない?

でも……私も、なんとなくだけど、何かが欠けているような、忘れているような、

そんな気はするわ」

「……ごめんなさい、私はあまり、思い出せないわ」

暗くなった道を、3人で歩く。

こうして過ごす日は、次は、いつ来るのだろうか。



89: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:02:26.13 ID:ks9I9hz50

「じゃあ、私達はこっちだから。

大潮お姉さん、なんかあったら、遠慮せず、相談してね」

「大潮、また会いましょう」

荒潮と満潮は駅の雑踏に消えてゆく。

大潮は一人でぽつんと、突っ立つ。

「また、会えるかな……」

「大潮?」
声のする方を振り向くと。そこには霰の姿が。

「霰! 久しぶり!」

「うん……大潮は、何してるの?」

「さっきまで、満潮と荒潮としゃべっていたの」

「ああ、メールの……」

「霰は、どうしたの? こんな時間に」

大潮は霰の格好に目を凝らす。

Yシャツにスーツ。会社員の仕事の格好。

「さっきまで、仕事……うち、軽いブラックだから」



90: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:03:34.09 ID:ks9I9hz50

「ごめんね、洗濯までしてもらって」

「大丈夫大丈夫、霰、疲れてるでしょ」

「うん……ありがと」

霰はご飯を買ってきたご飯を黙々と食べている。

「……ちょっと、聞いていい?」

「ん?」

大潮は霰に、あの違和感のことを話した。

霰は少しわかるとは言ったが、それはほんの、微かな感じ。

もしかしたらいたかもしれないけど、よくわからない。

「艦隊といえば……うちの職場に明石さんがいるよ」

「あっ、そうなの。明石さん、懐かしいなぁ。元気そう?

って……元気なわけないか」



91: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:04:41.16 ID:ks9I9hz50

「うーん……」

霰は口を動かしながら、天井を見上げる。

「……なんというか、なんか、空っぽな感じ。心がない感じなの。

私の教育係だったんだけど、なんか凄く事務的で、淡々としていて……」

明石と関わることは、大潮型にとって、非常に少ないことだった。

しかし,明石の性格がそんな風ではなかったのは知っている。

過酷な仕事の中で、変わってしまったのだろうと思った。

「霰、よかったら私達、一緒に暮らさない?

私は一人暮らし寂しいし、悪いけど、定時にちゃんと帰れる仕事だから。

どうかな?」

霰は少し考えた後、「時間が取れたら」と答えた。

その日大潮は霰の家に止まった。



92: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:05:14.31 ID:ks9I9hz50

「大潮さん、しつこいけど、合コン、どう?

彼氏いないんでしょ?」

またまた合コンの話。しかし、寂しい気持ちはよくわかる。

もしも自分に姉妹が居なかったらと考えると、ぞっとする。

「……うん、行ってみる」

その台詞に、休憩室がざわめく。

「本当!? ありがとう、大潮さん。

じゃあ、明後日の19時ね!」

同期の人は嬉しそうに、休憩室を出て行った。



93: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:05:43.94 ID:ks9I9hz50

「大潮さん、合コンとか興味あったんだ」

「てっきり、恋愛に興味ないと思ってた」

その日、大潮は以前よりも、同期の人とよく話した。

話してみると、皆、良い人ばかりだった。

そして、合コンの日。

「よろしくお願いしまーす」

相手がどんな人かは、大潮は知らなかった。

しかし、屈強な体、大きな声。大潮は会った瞬間に感じた。

自衛隊の人だ。



94: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:06:31.73 ID:ks9I9hz50

すぐに二人組に別れ、私は余った男性と向かいあっている。

合コンなんて、二度と行きたくない。

ここに来てから、ずっとそう思っていた。

男性は頑張って話しかけてくるのだが、

大潮は全く楽しく感じないし、そのため話をする気もない。

そして、ふと、男性はこういった。

「大潮さん、カンムスって、知ってますか?」

大潮は驚き、目を上げて、その男性を、チラリと見た。

得意そうな顔で、こっちを見てくる。



95: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:07:08.13 ID:ks9I9hz50

男性は艦娘の概要をひと通り述べた後、自分の感想を言い始める。

「俺、カンムスって、嘘だったと思うんですよ」

その言葉で、大潮の心に暗い何かが影を作る。

「カンムスは、我ら海の作った生きた兵器。しかしその格好は女性の形。

この時点で胡散臭いっすよね〜

そんでその深海棲艦ってのも、未だ謎の多い硬い生物って、

ラノベの痛い設定かよ! って感じですよね」

男性は間に個人の感想を交えながら、頼んでもないのに色々なことを教えてくれる。

元艦娘の本人から言わせてもらえば、まあ、半分くらいはそのとおりだ。

ただ、男性の個人的な感想は耳が痛い。



96: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:07:51.59 ID:ks9I9hz50

「深海棲艦が現れて、カンムス作って、で戦わせて。

そんでもってある日突然、深海棲艦は消えたんですよ。

俺、どう考えても、軍隊が国から金ぶんどるための演出だと思うんすよ。

まあ、俺もその軍隊に勤めてるんですけどね〜」

ああ、そういえばそうやって終わったなと、

大潮は過去をしみじみと振り返る。

急にスクランブルが入って、全員が色々な場所に出撃して、

大量発生した深海棲艦をあっさり倒した。

きょろきょろする深海棲艦に向かって普通に砲撃して、

最後まで避けずに死んで行った。

そんな光景ばかりだった。



97: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:08:27.39 ID:ks9I9hz50

「で、そのカンムスってのがですね〜」

「あー、はい」

男性はあいかわらず、艦娘の話をしてくる。

「深海棲艦がいなくなったあと、カンムスは普通の女の子になったと言われています。

まあ、胡散臭い話ですが、これが本当だったら怖いっすよね〜

だってカンムスって人間じゃないんすよ!

自衛隊でも、お前の女はカンムスだ! ってジョークが流行ってますし」

大潮は心を閉じた。

「一回、カンムスの司令やってたっていう上官に、カンムスについて聞いたんすよ。

そしたら、目を閉じて首を振るだけで。

いやまじ、胡散臭いっすよね〜」

もう、帰りたい。



98: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:08:56.84 ID:ks9I9hz50

合コンはなんだかんだ終了し、最後に、促されるままにメールのアドレスを交換した。

大潮はもう、断る気力も話す気力もなかった。

適当に別れを告げて、足早に帰っていった。

艦娘は実在するし、深海棲艦も実在する。

艦娘は実際、こうやって普通の人になった。

人と何が違うかなんてよくわからないけど、人として生きている。

そう、私は人だ。



99: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:09:37.75 ID:ks9I9hz50

大潮は、最初に鎮守府に来た時のことを思い出す。

ぼんやりとした状態がだんだんと具体的になり、

光が見え、人の姿が見える。

「ようこそ鎮守府へ」

懐かしい、ずっと聞いていない声。提督の声。

「     」

ん?

艦娘として生まれ、息を吸うように、普通に、艦娘として動いていた。

妹もでき、姉として妹を引っ張っていった。

じゃあ、私を引っ張ってくれたのは、誰?

提督? 違う。

もっと近くにいた誰か。



100: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:10:10.17 ID:ks9I9hz50

「これで、もう全部だよね」

「うん。大潮姉さん、本当にありがとう」

「大丈夫、大丈夫。姉妹でしょ」

霰の荷物をひと通り、大潮の部屋に運んだ。

今日から、大潮と霰の二人暮らしだ。

「私、めったに家事とかできないけど、よろしくね」

「うん、大丈夫。霰も大変だね〜」

「しかも、たくさん働いても貰えるお金は普通なの。転職しようかなと思うけど、あとが怖い」

空気が重くなってきたので、大潮が話をそらす。



101: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:11:09.43 ID:ks9I9hz50

「そういえば、明石さんって、どう?」

「んー……相変わらず、そんな感じ」

「話すことって、ないの?」

「なくはないんだけど……なんというか、すごい他人行儀で

同じ艦隊の明石さんっていうのは、確認したんだけど。

ああ、そういえば、艦娘の明石さんですよねって聞いたら、すごい怯えたような顔で睨まれて、そうですって言われて

ちょっと怖かった」

人生、ほんとうに色々。大潮はまた、しみじみとそう感じた。

そして、明石の艦隊の頃の、僅かな記憶を思い返してみが、

思い出が少なすぎて、姿以外、何も思い出せない。



102: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:11:39.16 ID:ks9I9hz50

「久しぶりですね」

「ああ……お前は痩せたな」

「はい、仕事が忙しいので」

「正確には、忙しくしているんだろ」

「……はい」

提督と明石が、プライベートとしてこう会うのは、珍しいことではない。

戦争が終わってから、数カ月に一度はこうして会っている。

「……私、もう狂ってしまいそうなんです。

こんな重いものを、常に背負い続けるなんて……

私はそんなに強くありません。そう、あの子みたいに」

「やめろ」



103: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:12:41.46 ID:ks9I9hz50

明石と提督が会うのは、決まって適当なカフェだ。

酒が入り、理性が弱まり、変に暴走するのを防ぐために、

こんなルールを設けていた。
「……あの子、本当に、忘れられましたよね。見事なまでに」

「彼女が望んだ結果だ」

「誰にも覚えられることなく、死んでいく。でも結果は出している」

「人生なんて、そんなもんだ。

千年後には、何も残っていないだろう」

「……本当に、誰も覚えていないんでしょうか?

せめて姉妹の子たちくらいは」

「俺の知る限り、誰も、疑問に思っていない。

思っているのなら、何らかの形で俺のもとに連絡が来るはずだ」



104: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:13:07.10 ID:ks9I9hz50


・大潮型駆逐艦に1番艦が存在しない理由は、建造計画時の事情である。

・朝潮とは幻の1番艦であり、そのためまれに朝潮型と呼ばれることもあるが、大潮型駆逐艦と呼ぶほうが一般的である。

・幻の1番艦朝潮は建造時に設計に重大な欠陥が見つかり、急遽建造が中止された。しかしすでに建造は終盤であったため、型の名称は朝潮型のまま、朝潮は朝潮型1番艦として、姿を消した。




105: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:13:41.62 ID:ks9I9hz50

ピンポーン。玄関のベルが鳴る。

「こんな時間に……誰だろう」

ドアスコープを覗くと、そこには、私服の提督の姿。

「司令官! お久しぶりです」

「久しぶり。元気そうで何よりだ。艦娘の現状の調査だすぐ帰る。

今は、何をしているんだ?」

大潮は、知る限りの姉妹の状況を全て、提督に話した。

提督は、普通に暮らしていることに、安心した。



106: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:14:19.41 ID:ks9I9hz50

「じゃあ、俺はこれで帰る。またな」

「あ、司令官、ちょっと、いいですか?」

「ん?」

大潮はついに、提督に、違和感のことを話す。

何かを忘れているような気がすること。

部屋のロッカーが一つ多かったこと。

実際に並べてみると非常に薄いことではあるが、

提督はそれぞれの話を、真剣に聞いていた。

「司令官、何か、心当たりはありませんか?

なんとなく、気持ちが悪くて……」

提督は柔らかく微笑み、幻の1番艦のことを、話し始めた。



107: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:15:02.59 ID:ks9I9hz50

「深海棲艦が現れると同時に、軍部には小さい人型の生物、妖精が現れた。

そしてその妖精の意志をくみ取り、資材を渡す。

するとなんと、少女と兵器を、その妖精は作り出した。

これが、艦娘の話だ。

胡散臭い、非科学的だという輩が海軍には多く居る。

しかし、これは私、そして君たちが実際に目撃したことだ。

非科学的? 知らん。実際にそこで起きたんだ。

起きたことを頭から否定して、何が科学だ」



108: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:16:56.53 ID:ks9I9hz50

「妖精が兵器を作る。しかもそれが、深海棲艦に絶大な効果があり、

軍部にとってもメリットが大きいとわかると、

我々は妖精に、性能を指定した上で艦娘を作ってもらったんだ。

それがいわゆる、型だ。大潮型、綾波型といった。

そして、君たち大潮型を作る際に、我々は大きな誤算をしてしまった。

今ここで説明するには長すぎる。当時の開発背景、目的に合わなかったんだ。

しかし開発も終盤。修正を加えることもできない。

そして、その本来、艦娘として作られるはずだったのが、

大潮型0番艦ともいえる、朝潮という艦娘だったんだ。

今でも朝潮型という言葉は一応残っているが、ほぼ死語だ。

そして大潮、君たち艦娘は間違いなく人だが、少し特殊だ。

生まれるはずだった朝潮が意識に介入しても、なんの不思議もない。

きっと、それが今頃になってきているだけだろう。

ちなみに、名簿では朝潮型2番艦大潮となっているが、そういう都合だ。」




109: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:17:46.77 ID:ks9I9hz50

大潮は提督の話にいちいち首を振り、

長年の疑問が次々に晴れていく様子を感じた。

部屋に余分なロッカーがあったこと。

姉がいるなどという妄想をしていること。

そして、一部の姉妹とその妄想を共有していること。

全て、その0番艦朝潮が残したものだったのだ。

「わかったか?」

「はい! 非常にスッキリしました! ありがとうございます!」

大潮は提督に最敬礼をして、提督を送りだす。

これで、もう悩む必要がない。

こんなことならもっと早くに提督に聞きに行けば良かったと、大潮は後悔した。



110: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:18:28.20 ID:ks9I9hz50

霰との共同生活も慣れはじめ、お互いがそれぞれのペースで、人生を楽しむ。

最近満潮が、本の執筆の仕事を受けたらしい。

荒潮が婚約したらしい。

朝雲と山雲は、よくわからないが元気なようだ。年賀状は毎年来る。

霞は保育士として、子供によくモテるそうだ。

一度散歩の時間を見にいったことがあるのだが、とても楽しそうだった。

霰は相変わらずプログラマ。私は事務職。



111: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:19:24.44 ID:ks9I9hz50

ある日、霰が帰ってこなかった。

電話にも出ない。会社に泊まることはほんの稀にあったのだが、連絡がないのは初めてだ。

二日くらい、霰は帰ってこなかった。

会社に電話したが、すぐに切られてしまった。

そしてその日の夜に、霰は帰ってきた。

服はそのままであり、汗の匂いが漂った。

「どうしたの、霰! 心配したんだよ」

「ごめん、寝ていい? あと会社潰れるかも」

「えっ!」

理由を聞きたかったが、聞けなかった。

霰は下着姿のまま布団に入り、すぐに寝てしまった。

もし霰の給料がなくなったら、生活はかなり苦しくなる。

もちろん、失業保険があるが……ただ、事情がわからないと、何もできない。



112: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:20:05.56 ID:ks9I9hz50

目を覚ますと、霰はすでに起きていた。そして、出社の準備をしていた。

「おはよう、大潮。じゃあ、行ってきます」

「ちょっと待って、一言でいいから、会社で何があったの」

霰は大潮の顔を見ず、淡々と仕度をする。そして、ポツリと言った。

「明石さんが、会社で自殺未遂を図った」

霰は出社した。大潮は、徐々に、事態を理解した。

そして、強い虚無感に襲われた。



113: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:20:45.02 ID:ks9I9hz50

霰はその日も帰ってこなかった。

きっと、明石さんが抜けたために。仕事が切羽詰まっているのだろう。

大潮の職場は相変わらず、普通に、安定している。

大潮は、つい昨日まで、自殺する人は、救いようのない馬鹿だと思っていた。

勝手に絶望して、勝手に死んで、勝手に人に迷惑をかけていく無責任な行動。

良くしてくれた人々全員に対する、裏切り。

それが自殺というものだと、強く思っていた。

しかし、明石の自殺を、知人の自殺を目の前にした時、自殺したという結果よりも、

『なぜ、自殺に至ったのか』という動機が、強く気になった。



114: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:21:41.63 ID:ks9I9hz50

霰に、明石がどこに入院しているのかを、メールで聞いた。

どうせわからないというのは、想像がつく。それでも、この方法しかない。

そして、霰からの返信はしばらくなかった。

さらに、家にも帰ってこなかった。会社に電話しても、すぐに切られた。

3日後。霰は以前よりも汚い格好で、帰ってきた。

「もう、あの会社はおしまい。

色んな人が色んな形で消えていって、

下の人にその負荷が回ってくる。

それでも納期は変わらないし、急な変更もいつもどおり。

壊れないわけがないよ」



115: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:22:18.69 ID:ks9I9hz50

「明石さんは、そんなにすごい人だったの?」

霰はゆっくりと、首を縦に降る。

「仕事『しか』しないひと。

休憩もとらない、休暇もとらない。

連続出社の最高記録は常に更新。

それでいて、スキルも最高。

本来なら、大きな会社で年単位のプロジェクトとかに参加していても、おかしくないと思う。

……私は知らない世界だけど、興味はあるから。

そんな明石さんが、急にいなくなっちゃったの。

もう、あの会社は終わり。私は無職」



116: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:22:55.12 ID:ks9I9hz50

あまり関わらなかったとはいえ、戦場で過ごした仲間。

そんな人の武勇伝を聞いたあとの自殺は、非常に耳が痛い。

それと同時に、将来への不安も出てくる。

貯金はあるが、一生をまかなえるほどでは決してない。

倒産した会社の元社員というのは、どういう扱いになるのか。

色々なことに頭を巡らせていると、ふと、ある疑問がわき、霰に尋ねる。

「霰……あんた、どうやって会社辞めたの?」

霰はご飯をほうばりながら、大潮の目を見て、はっきりと言った。

「バックレた」




117: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:23:26.59 ID:ks9I9hz50

「バックレたって、大丈夫なの!」

「うちの会社では日常茶飯事。私もバックレ手順くらい知っている。

さっき辞めることをメールで送ったし、会社側に書類も請求した。

あとは、転職先をみつけるだけ」

「あんた……もう少しいたら、失業者として、就活ができたのに」

「無理。気が狂う前にやめた。あと、これ」

霰は、文字が書きなぐられたメモ帳を大潮に渡す。

「明石さんの、入院している病院。土曜日、行こう」



118: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:24:26.34 ID:ks9I9hz50

翌日目覚めると、霰がいた。

ご飯を作っていた。

「おはよう、大潮姉さん」

「おはよう……早いのね」

「癖で目が覚めちゃって……それに、お姉さんにはしばらく迷惑かけるから」

大潮は霰の作った朝食を食べる。霰は朝早く夜遅かったので、

食事は実質、大潮の当番だった。

「味、変じゃない?」

「うん、大丈夫……そんなに気張らなくて、いいんだよ。

気張って体壊すなんて、そっちのほうが、悲しいから」

「ありがと……でも、私も大丈夫だから」

大潮は霰に見送られて、出社する。

一人暮らし以来、初めての経験であり、非常に新鮮な感じだ。



119: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:24:52.68 ID:ks9I9hz50

土曜日。明石の病院にお見舞いに行く日。

病院に問い合わせたところ、現在はかなり状態が落ち着いており、

明石が拒否さえしなければ、誰でも見舞いには行けるらしい。

大潮と霰は電車を乗り継ぎ、明石の病院に行く。

某病院精神科病棟。

部屋をノックし、開けると、そこでは、明石と、提督がいた。

「おはようございます。明石さん、それと、司令官」

お見舞いの果物を明石に渡す。



120: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:25:40.09 ID:ks9I9hz50

「明石さん、その……具合は、良いのですか?」

「はい。今はかなり落ち着いています。

あの時は、まあ、本当に色々あったので。精神的にも、会社でも……」

そして、霰が明石の手を取る。

「明石さん……ごめんなさい、何も気づかなくて」

霰の突然の謝罪に、明石は狼狽し、否定する。

「ごめんって……霰さんは何も悪くないでしょ」

「いえ……ごめんなさい。自分でもよくわかりませんが、ごめんなさい。ごめんなさい……」

深く俯いたと思うと、霰は、静かに涙を流し始めた。

明石はその姿を、ただ、見ている。

そして、深いため息をついた。



121: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:26:25.34 ID:ks9I9hz50

「……提督、もう、隠すの疲れちゃいました。

もう、終わりにしませんか?

嘘を突き通して、何になるんですか」

「落ち着け。彼女たちは、以前に納得してくれた。

次、疑問を抱くなら、その時は、その時考える」

「だから……」

明石は咳をきったように、大粒の涙を流す。

大潮と霰は、何もわからず、その場で突っ立つ。

そして霰に誘導され、病室で明石と提督を二人にした。

提督はそれを横目で確認した。



122: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:27:45.56 ID:ks9I9hz50

「私は、強くないんです。

あの時の罪を背負ったまま、生きていくなんて、できません。

初め、会社で霰ちゃんを見た時から、ずっと、胸が苦しいんです。

大潮型、いや、朝潮型の皆のためでしょうが、

私はもう、辛んですよ……

なんで私のことを、考えてはくれないのですか、提督」

「……言ったところで、お前は楽になるのか?」

「なりませんよ! ならないから、私はこうなったんですよ!

仕事で気を紛らわしても、最初はうまくいっても結局だめで、

会社で手首切っちゃって、救急車呼ばれて入院して。

もう、私はどうすればいいんですか。

罪は一生、私を苦しめます。もしかしたら、死んでも苦しめます。

もう、嫌なんです……」



123: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:30:16.52 ID:ks9I9hz50

目の前で泣き崩れる明石。かけようにかけられない、慰めの言葉。

提督は目をつぶり、ゆっくりと、当時の言葉を暗唱する。

「私のことは忘れてほしいのです。

もしこの戦争でこういった作戦が行われたことを知ったら、

艦娘の皆さんは、その罪を背負って、一生を生きてしまいます。

明石さんと司令官には、本当に申し訳ないです。

お二人の間だけにとどめてください。お願いします。

きっと私の、最後のわがままです。おこがましいですが、お願いします」




124: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:31:11.59 ID:ks9I9hz50

提督はまた、別の言葉を暗唱する。

「私は、死ぬのは怖くないです。ただ、最後の最後まで役立たずとなってしまうのが怖いんです。

最後の最後まで役立たずとして生き、何も貢献できないまま、戦ってきた皆さんが死んでしまう。

それが何よりも怖いんです。

どうか、私に特攻をさせてください。

どうか私に、最後だけは、艦隊のお役にたたせてください」

「彼女は、自身の希望通りに戦い、希望通りに死んでいった。

そして、素晴らしい戦果を上げた。

それだけだ。もう、それで、いいじゃないか」



125: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:31:53.08 ID:ks9I9hz50

「提督はいいじゃないですか!

名誉もあるし、お金もあるし、戦争のおかげで階級も上がったし

朝潮ちゃん一人死んだおかげで、そこまで裕福になって。

でも私は、庶民として毎日必死に生きてるんです

その上で、朝潮ちゃんの死が、毎日毎日頭に渦巻いてくるんです。

このストレスがあなたにわかりますか? いや、わかってたまりますか!」

そこで提督は、床を思い切り蹴りつける。

めったに見たことのない、提督の感情的な動作に、明石は思わず身をすくめる。



126: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:33:00.35 ID:ks9I9hz50

「……暴力ですか?」

「違う」

「これだから、男の人は」

「違う!」

提督はもう一度、床を蹴る。

「お前に俺の苦悩がわかってたまるか。

海軍訓練生の間では、艦娘はネタにされている。

部下が命を命を懸けて終わらせた戦争に対して、

少し平和になれば、すぐに胡散臭いと言い出す。

そんなもんだ。

はっきり言うが、クズで浅い奴しかいない、そんな場所だ。

朝潮の特攻を語ることも許されず、

慢性的な差別を恐れ、艦娘を肯定し証明することも許されない。

というよりも、できるかもわからない。

しかし何もしなければ、いつしか過去の戦争について責められるかもしれない。

しかし、何もできない。

深海棲艦はもういないし、妖精もいない。あるのは艤装と艦娘。

そして艦娘は細胞レベルで人間と区別がつかないし、艤装はただの兵器だ」



127: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:36:07.43 ID:ks9I9hz50

提督はひと通り吐き出し終わった後、小さく、「すまない」という。

明石はそれに、会釈する。

二人の間に長い沈黙が流れる。

「……でも、隠すべきなんでしょうか?」

「朝潮の希望だ」

「でも、それが朝潮ちゃんの本心とは、限りません」

「知らん。しかし朝潮の希望だ。なぜ、我々の推測で、勝手なことができる」

「……ごめんなさい。でも、誰にも覚えられないなんて、あまりに悲しくないですか……

それに、朝潮ちゃんが当時精神的におかしくなっていたのは、提督が何よりもご存知でしょう。

ならば、こちらで修正を加えるというのも、一つの手では」

「死人に口なしと、言うことか?」

「そういうわけではないですが……その」

「朝潮の希望だ。

朝潮の希望通り、全ての証拠を消した。朝潮は、この世にいなかったのだ。

私はこの件に関しては、何も証拠を残していない。徹底的に消した。

姉妹にも、情報を操作した。

まあ、また疑問を抱く時がくれば、考えるが」

「大潮ちゃんたちも、まだ何も知らないのですか?」

「きっと知らないはずだ

さすがに違和感を訴えることはあったが、私がうまく対処した。

記憶の因果をうまくずらせば、記憶の操作は簡単にできる」

「そこまで……」

「朝潮の願いだ。

私は死ぬまで、この秘密は守り続けるつもりだ。

非難されようとも、これが最も善い行為だと、確信している。

そして我々は、ある意味その朝潮が悲しまないような生き方をすべきだと、私は思う」




128: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:37:12.41 ID:ks9I9hz50

「……朝潮ちゃんの望む生き方とは、何でしょうか?」

「この際だ、教えるべきだろう。

上官として見てきた、朝潮の姿を

朝潮は本当に強い人だった。

実際、特攻作戦を言い出した時、たとえ心が病んでいようとも、ああ、朝潮らしいなと、感じたものだ」



129: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:37:40.48 ID:ks9I9hz50

「司令官と明石さんて、もしかして、恋仲、なのかな?」

「う〜ん……」

霰は少し考えて、答えを出す。

「そうかも。

今日の明石さん、職場なんかよりも、ずっと綺麗だったし」

「そっか〜……恋をすると、綺麗になるって、言うよね」

「大潮、好きな人、いるの?」

「いや、まだいない」

霰は小さく微笑み、言う。

「私も同じ」



130: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:39:36.17 ID:ks9I9hz50

行く時は複雑な心境の中で埋もれていたが。

電車から外を見ると、一面に海が広がっている。

「うわぁ、海だ! なつかしいなぁ」

幼いときの自分の姿を、大潮は海と重ねる。

今では社会人でも、子供の頃は艦娘として戦っていた。

その頃の思い出が、ひしひしと蘇る。

「そのうち、海に行かない?」

「うん、行こう。その前に霰は、お仕事見つけないとね」

「うん」

海は今日も波を打つ。

-FIN



131: ◆zPnN5fOydI 2016/08/27(土) 19:40:51.95 ID:ks9I9hz50

閲覧有り難うございました.
またいつかお会いした時は,よろしくお願いします.



元スレ
SS速報VIP:【艦これ】お役に立てるのなら
http://ex14.vip2ch.com/test/read.cgi/news4ssnip/1472261466/